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Saint-Affrique : Pas ou pas pas... d'Alzac ?
en VTT


Piste Verte, la plus proche
Piste Verte
Piste Verte Saint-Affrique - Saint-Jean d'Alcapiès

Table des Pistes Vertes
Situation de Saint-Affrique
Saint-Affrique  :  UTM : 31 T 491228 4866855 Saint-Affrique sur la carte


Les waypoints peuvent être visualisés directement sur Google Earth par copier-coller dans Google Earth

Prévisions Meteo Saint-Affrique



 
Profil




Profil
Parcours








Parcours
Profil









01 avril 2011
Saint-Affrique parking près de la gare01-AVR-11 10:43:20

D'après la météo, cette après-midi le soleil a rendez-vous avec Saint-Affrique. Optimiste, je gare mon véhicule à dix heures sonnantes sur le parking de la gare aveyronnaise.
A dix heures, le brouillard recouvre mon optimisme d'un voile épais que seule une sieste matinale permettra de lever.

Vers 11 h 15 il fait enfin un temps à mettre un VTT dehors.

UTM : 31 T 491228 4866855Saint-Affrique la gare




La randonnée du jour conjugue deux objectifs : tester un embryon de piste verte aménagée sur l'ancienne ligne de chemin de fer Saint-Affrique - Tournemire,

Saint-Affrique départ de la voie verte





et franchir quatre cols alentours.
Saint-Affrique voie verte Km 0





La Voie Verte affiche son kilomètre zéroSainte-affrique ancienne gare marchandises





sous l'ancienne gare marchandises

Saint-Affrique - Voie verte






et file dans un premier temps au sud-est. Saint-Affrique - Voie verte Chicane



La voie est protégée des engins motorisés par des barrières en chicane qui obligent, en théorie, le cycliste à mettre pied à terre. Elles protègent du fait le randonneur en l'obligeant à stopper devant un carrefour ouvert à la circulation.
Si deux dangers se trouvent
Saint-Affrique - Voie verte Carrefour




ainsi écartés, un nouveau péril est créé par le faible écartement entre les deux rondins de bois. Peu de cyclistes vont descendre de leur monture risquant ainsi de heurter une partie de leur anatomie à l'un des embouts de la barrière.

Saint-Affrique - Voie verte





La débauche de protections étalée aux intersections n'a pas encore débordé sur les ponts qui se contentent de leurs garde-fous d'origine.Saint-Affrique - Voie verte





Une fois sortie de Saint-Affrique, la voie verte bifurque plein est en longeant la D 999.


Piste Verte Saint-Affrique PN



Aux anciens passages à niveau, les maisons de garde-barrière ne gardent plus que leur charme d'antan, ce qui est déjà beaucoup.

Combien d'anciennes gares et autres bâtiments ferroviaires mettent à exécution, ça et là, leurs menaces de ruine !Saint-Affrique voie verte Rails






Sous le sable de la Piste Verte, le ballast subsisterait-il ? Les rails apparaissent encore à certains carrefours.
Saint-Affrique - Voie verte Mur





Le long d'un mur typique des infrastructures ferroviaires
Saint-Affrique - Voie verte





le ruban de sable stabilisé offre aux cycles en tous genres un support accueillant.





Saint-Affrique - Voie verte






En revanche les tabliers de pont restent en attente d’aménagement.
Des grilles étroites et provisoires admettent une traversée prudente.

Saint-Affrique - Voie verte




Les chemins de terre les plus anonymes ont droit à leurs chicanes, ou à ce qu'il en reste.
 Saint-Affrique voie verte Km 5





Au-delà du kilomètre 5
Saint-Affrique voie verte






un sentier confie à la piste






UTM : 31 T 496979 4866414Saint-Affrique - Voie verte





le soin d'héberger un circuit VTT numéroté 4.
Piste au-dessus de Caunes-Minervois




Au pont tout proche, le GPS de mon vélo émet un soupir d'alerte. En effet, j'ai placé là un waypoint





UTM : 31 T 497094 4866389Piste Verte Saint-Affrique





correspondant au carrefour supposé avec une route... qui en réalité passe au-dessous.
C'est ici que je prévoyais reprendre la Piste Verte au retour.Piste Verte Saint-Affrique




Pour l'heure, je progresse sur cette ancienne voie ferrée ouverte en 1874.
Elle reliait Saint-Affrique à Tournemire où passe encore la ligne Clermont-Ferrand - Millau - Béziers.Piste Verte Saint-Affrique



Généralement  les faux-plats règnent en kilomètres sur les pistes vertes implantées sur d’anciennes lignes de chemin de fer. En montagne, parfois comme ici, le plat peut se montrer plus faux qu’à l’ordinaire.
Saint-Affrique culmine à 330 mètres

Piste Verte Saint-Affrique






et Saint-Jean d'Alcapiès, où nous arrivons, approche les 500 mètres, ce qui donne une pente moyenne à 3,6%.




UTM : 31 T 497709 4866410Saint-Affrique voie verte Eéolienne





Au coeur du Parc Naturel des Grandes Causses 
Saint-Jean d'Alcapiès abrite environ 250 habitants qui contribuent au développement durable. Piste Verte Saint-Affrique





Je repère, sur la colline proche, Castel Crémat, près duquel je devrais passer au retour.Piste Verte Saint-Affrique





Au-delà
Piste Verte Saint-Affrique



de ce carrefour, d'après Google Earth, la Piste Verte n'a plus d'issue. J'ai prévu de continuer par la route
parallèle.
Sur place ma curiosité prend le dessus et ne résiste pas à l'envie de me mener voir s'il n'y aurait pas moyen de s'échapper de
l'ancienne voie ferrée à son extrémité.Piste Verte Saint-Affrique





Le chemin non encore aménagé est toutefois entretenuPiste Verte Saint-Affrique




et son revêtement naturel ne gêne en rien la progression d'un VTT.
Ne serait-ce d'ailleurs pas cette partie que l'on devrait nommer Voie Verte ?
Piste Verte Saint-Affrique





C'est un pont ruiné qui met fin, provisoirement, à ce tronçon de Piste.






UTM : 31 T 498897 4865757Piste Verte Saint-Affrique





Un sentier abrupte plonge sur un CV
D 293





qui abandonne toute prétention face à la D 293 proche, que j'aborde par la droite.





UTM : 31 T 498959 4865720
D 293





Le prochain objectif sera routier.Massergues







Aux environs de Massergues et








UTM : 31 T 499857 4865773
D 293 Km 5







de la borne des 5 km,
Massergues






à un carrefour,

Carrefour D293 / D93






à main gauche,





UTM : 31 T 500192 4865652
D 93






la D 93 grimpe au Col des Aiguières.
D 93 Croisement ancienne ligne SNCF





La route traverse l'ancienne voie ferrée conservée en l'étatD 93





avant de prendre progressivement
D 93





de l'altitude.
Saint-Affrique - Voie verte





Cette petite route tranquille est
D 93





principalement fréquentée par les amateurs de fromages et de cols ;D 93






deux passions compatibles.
D 93





En effet, au-delà duCol des Aiguières

01-AVR-11 12:24:02




Col des Aiguières





UTM : 31 T 500179 4868139Col des Aiguières





la route coule sur le village de Roquefort-sur-Soulzon.

Col des Aiguières



La randonnée en VTT s'accommode mal du transport de Roquefort, aussi fais-je demi-tour dès le col franchi.
D 93 (panorama)





Le paysage, en descente, n'attire qu'un oeil, mais le bon.
D 93 (panorama)





De retour au carrefour de la D 293, la D 93 conserve son appellation. Elle poursuit,Carrefour D 293 / D93








comme moi, à gauche.D 293





L’aire de pique-nique de MasserguesD 293 / D93






aménagée face à la route de Tournemire,D 93 Aire de Massagues






fait regretter à mon arrière-train d’avoir concouru à sécher l'herbe humide d'un pré pas loin de l'ancienne voie ferrée, sur injonction de mon estomac.D 93 Km 6







Passé le kilomètre 6, je repère parmi plusieurs embranchements
D 93 Embranchement chemin du col du Poirier





celui du chemin du Col du Poirier.






UTM : 31 T 501190 4864816Chemin du col du Poirier







Ni les engins agricoles dangereuxChemin du col du Poirier





ni le cassis annoncé
Chemin du col du Poirier





ne contrarient la progression du VTT.Chemin du col du Poirier





La piste principale demande à être conservéeChemin du col du Poirier





tout au long de la face d'approche
Chemin du col du Poirier





que seuls les reliquats d'une saison pluvieuse viennent tant soit peu perturber.
Chemin du col du Poirier





L'embranchement à ne pas manquer
se situe plus loinChemin du col du Poirier




et à main gauche.

Une courte remontée au nord




UTM : 31 T 502926 4864984 Chemin du col du Poirier





conduit au niveau de la voie ferrée toujours en activité, Clermont-Ferrand - Béziers.
D'après le Chauvot le
Col du Poirier - FR-12-0560

01-AVR-11 13:15:49





Col du Poirier se trouve dans les parages, dans un champ





UTM : 31 T 502777 4865178
Col du Poirier - FR-12-0560





que surplombe la caténaire de la ligne de chemin de fer.
Chemin du col du Poirier





La suite de la randonnée exige un nouveau demi-tour
D 93






d'abord jusqu'à la D 93,D 293 intersection avec fin de piste verte




puis la D 293.

Il est possible de reprendre la Piste Verte
Pont de l'ancienne voie ferrée de St-Affrique







là où on l'a laissée, ou d'innover en continuant la route jusqu'àSaint-Jean d'Alcapiès





Saint-Jean d'Alcapiès.
Saint-Jean d'Alcapiès





Peu après un engin agricole érigé en sculpture,
Saint-Jean d'Alcapiès





sur la gauche,
Pont de l'ancienne voie ferrée de St-Affrique







un CV fléchéPrès de Saint-Jean d'Alcapiès








grimpe sévèrementSaint-Jean d'Alcapiès





au-dessus du village
Carrefour Castel Cremat





jusqu'à un carrefour
Croix au carrefour de Castel Cremat








orné d'une croix blanche.Castel Cremat




Le château d'Alzac devenu Castel Cremat après avoir connu plusieurs incendies durant les Guerres de ReligionCastel Cremat





jouxte une ferme où ma crainte de rencontrer des chiens s'avère vaine.
Panneau Castel Cremat






Castel-Crémat dépassé
route près de Castel Cremat





le CV poursuit plus calmement son ascension,
route près de Castel Cremat




jusqu'à l'embranchement de la route du hameau "Les Mazes".
Tout droit le goudron plonge près de la source de Ladoux et du viaduc où je devrai plus tard chercher à reprendre la Piste Verte.
route près de Castel Cremat





La montée plus prononcée
Mas d'Alzac





offre une perspective sur les habitations à atteindre.
Les Mazes





Une fois dans Les Mazes,
Les Mazes





encore faut-il trouver
Les Mazes





parmi
Les Mazes





d'autresLes Mazes





le chemin permettant d'approcher le Pas d'Alzac.






UTM : 31 T 496767  4865892Les Mazes





Je sais que désormais,
Chemin vers le Pas d'Alzac





la résolution des difficultés sera transférée des mollets au cerveau.
Chemin vers le Pas d'Alzac




Faute d'être parvenu à situer le Pas d'Alzac sur
Google Earth, j'ai nourri le GPS des coordonnées de la passeChemin vers le Pas d'Alzac





fournies par le Club des Cent ColsChemin vers le Pas d'Alzac





laissant au terrain l'opportunité de me convaincre de la présence d'un col à cet endroit-là.
Chemin vers le Pas d'Alzac





Mes investigations commencent
vers le Pas d'Alzac





derrière une clôture piétinée, sur des terres
vers le Pas d'Alzac





que rien n'affiche privées mais qui pourraient l'être.
vers le Pas d'Alzac





Elles me mènent à voir l'emplacement
vers le Pas d'Alzac






donné par le waypoint où je ne distingue pas plus de col que sur Google Earth.vers le Pas d'Alzac





Je visite dans la foulée tout emplacement susceptible de marquer un passage entre deux valléesvers le Pas d'Alzac





afin de me convaincre que Le Pas d'Alzacvers le Pas d'Alzac







auravers le Pas d'Alzac




à un moment ou à un autre
vers le Pas d'Alzac





croisé mes pas.
vers le Pas d'Alzac





La boîte à lettres d'un refuge fermé pour cause de danger
vers le Pas d'Alzac





d'effondrement, précise qu'elle n'accepte pas de publicité.
Dans ce coin désert, en recevoir est le danger qu'elle court le moins !
vers le Pas d'Alzac





D'ultimes recherches vaines
vers le Pas d'Alzac


me décident à mettre un terme à des efforts inutiles.

Et dire qu'il y avait une vie avant le GPS ! Une époque où, comme ici,  on cherchait approximativement une position approximative.
Si le Pas d'Alzac ne représentait pas le quart de la motivation de cette randonnée, j'aurais économisé le détour. Il y a dans le monde tant d'autres passes parfaitement identifiées, qu'il suffit d'atteindre.
Pont Piste Verte Saint-Affrique





Presque au terme de la descente, la Piste Verte apparaît au travers de la végétation.
Vers la Piste Verte Saint-Affrique





Désormais, ou
Pont : Piste Verte Saint-Affrique





je trouve un accès à la Voie Verte
Près de la Piste Verte Saint-Affrique





ou je la longe par la D 999.
Près de la Piste Verte Saint-Affrique





Un sentier discret
sentier vers la piste verte St-Affrique





se glisse sous le viaduc, puis grimpe de manière abrupte, se divise, et finit
Piste Verte Saint-Affrique





par atteindre la Voie Verte.
C'est la sente que j'avais repérée ce matin.Gare de Saint-Affrique






En sens inverse, le faux-plat très descendant de l'ancienne voie ferrée ramène rapidement à  la gare de Saint-Affrique. Sortie de Saint-Affrique D 50





Au nord de la ville, j'emprunte la D 50
Sortie de Saint-Affrique D 50





et la rends très vite.
Sortie de Saint-Affrique D 50





A main gauche,






UTM :
31 T 491253 4868257
Embranchement vers Bages






le C4 parfaitement balisé invite à prendre la direction de La Rouquette et de Bages.
C4 route de Bages





C'est sur cette route étroite
C4 route de Bages





que se situe le Col de la Pale,
C4 route de Bages





dernier objectif de la journée.
C4 route de Bages





Laissant à droite la route de Bages,





UTM : 31 T 489100  4868855C4 route de Bages

01-AVR-11 16:29:46



le CV n’épargne les mollets du cycliste que le temps de franchir un col géographique





UTM : 31 T 488698 4868602C4 route de Bages





avant de poursuivre sa rude ascension
C4 route de Bages





en direction de Touloupy,
C4 route de Bages





maintenant en vue.
C4 route de Bages





L'eau d'une fontaine coule sans restrictions affichées
C4 route de Bages





au contraire de la pente qui continue à afficher des pourcentages redoutables.
C4 route de Bages





Une descente, qu'il faudra remonter au retour,
C4 route de Bages





permet enfin au GPS d'afficher, lui, une distance restante en significative diminution.
C4 route de Bages





D'abord en vue, le
Col de la Pale - FR-12-0608

01-AVR-11 16:49:29



Col de la Pale
finit par être atteint et franchi.
Où ?
Sur la route, comme il semble convenu de le situer




UTM : 31 T 487415 4869554Col de la Pale





ou sur un chemin proche en très léger contrebas ?
C4 route de Bages





Le retour à Saint-Affrique
Touloupy







n'est que pure etCol géographique sur la route de Touloupy







agréable formalité.

Panorma sur la route de Touloupy





La randonnée reste modeste.
Panorma sur le C4




Elle peut être insérée dans une boucle plus importante incluant les intérêts touristiques du Parc Naturel Régional des Grandes Causses, l'intérêt gastronomique de Roquefort,
Saint-Affrique parking près de la gare





et la conquête de quelques autres cols alentours.



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