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Le Col de l'Espinouse
en vélo de route

Saint-Pons-de-Thomières - Le Poujol-sur-Orb - Col des Princes - Col de Madale - Rosis - Col des Avels - Col de la Plane - Col de l'Ourtigas - Pas de la Lauze - Col de l'Espinouse - Col de Rieugrand - Salvergue - Cambon - Col de Fontfroide - Fraisse-sur-Agout - Col du Triby - Col de l'Ayrole - Col de la Bane - Col du Cabarétou - Saint-Pons-de-Thomières

Une sortie agréable, lorsque le temps s'y prête, c'est la boucle   :
Saint-Pons





Saint-Pons-de-Thomières
,

Saint-Pons de Thomières Carrefour vers la route de Bédarieux


A la sortie de Saint-Pons, (direction Béziers) le premier carrefour à gauche donne accès à la route de Bédarieux, qu'il y a lieu de prendre.


(Entre Saint-Pons et Tarassac, vous pouvez suivre l'itinéraire, plus en détail, en suivant la Piste Verte à l'est de Saint-Pons. Des liens y sont proposés vers les sites des villages traversés. Cette piste est - juin 2007 - en voie d'aménagement pour être accessible à tous types de vélos.)
Pont sur le Jaur





La départementale descend la vallée du Jaur,

Olargues Carrefour de la route du Col de Fontfroide


laisse sur sa gauche une consoeur grimper au col de Fontfroide où nous passerons au retour,

VéloMonter directement au Col de Fontfroide
 
Olargues, citée médiévale





traverse Olargues,
Olargues, Olargues, un des plus veaux villages de France : le Pont du Diable







un des plus beaux villages de France,

Pont de Tarassac
jusqu'au pont de Tarassac. Là le Jaur se jette dans l'Orb que notre route va désormais remonter.

D'ici, on peut envisager un aller-retour rapide au Col des Parties

VéloFranchir en aller-retour le Col des Parties

Le Poujol-sur-Orb




Les faux-plats descendants et montants prennent fin au Poujol-sur-Orb.

Route de Combes, Rosis (Panneaux)




Peu après l'entrée du village, la D 180 nous invite à nous diriger vers différentes destinations qui nous concernent toutes.

Route de Combes




Pas de doutes, la montagne est au rendez-vous. Et au Poujol-sur-Orb, nous ne sommes qu'à 162 mètres d'altitude.

Montée vers Combes




Rien d'étonnant à ce que la route s'élève. Le col de l'Espinouse culmine à 1124 mètres.

Combes vu d'en bas



Le feuillage, l'été, masque à la vue du grimpeur les premiers objectifs perchés.
En hiver, le village de Combes

Saint Vital, plus haut



et le centre de rééducation fonctionnelle de Saint Vital donnent une idée persistante de ce qui ne représente qu'une infime partie de l'effort à fournir. En revanche, la température plus modérée, compense l'atteinte faite au moral.

Combes (Panneau)





Combes

Carrefour de la route de Lamalou-les-bains



Notre départementale accueille sur sa droite une route en provenance de Lamalou-les-bains. Ce carrefour marque la fin d'une première partie de montée soutenue.

Col des Princes - FR-34-0588




Le
Col des Princes
Col des Princes - FR-34-0588




se situe à hauteur du centre Saint Vital.
Forêt des Ecrivains Combattants






Forêt des Ecrivains Combattants
Col de Madale - FR-34-0691a




Le Col de Madal est au carrefour de nombreux parcours vélo et VTT. Les cols environnants abondent.Chemin du col de JacquetCol de Jacquet sur la carte

Du
Col de Madale on aperçoit
Chemin du col de Jacquet







le cheminChemin du col de Jacquet








interdit à tout véhicule sauf ayants droit,Chemin du col de Jacquet







qui grimpe sans excèsChemin du col de Jacquet







en direction de la Forêt des Ecrivains Combattants. En descente et avant que la pente ne se durcisse, la piste traverse leCol de Jaquet - FR-34-0695







Col de Jaquet, accessible aux vélos de route.






UTM : 31 T 502063 4829248Chemin du col de Jacquet







Le col surpombe la route en provenance du Poujol-sur-Orb ou de Lamalou-les-Bains.
Route du col de l'Espinouse




Après avoir quitté le Col de Madale, la route de l'Espinouse traverse d'abord

Route du col de l'Espinouse




Rosis 
avant d'atteindre leCol des Avels - FR-34-0803








Col des Avels.





UTM : 31 T 500226 4829158Carrefour de Douch




Une patte d'oie offre l'option d'une voie sans issues au-delà de Douch. Certes. Mais un sentier permet de descendre au village d'Héric, puis une route (fermée à la circulation automobile) traverse les Gorges d'Héric. On retrouve la piste verte à Mons-la-Trivalle.
Carrefour Col de la Plane







Plus haut, à main droite, ne pas manquer l'embranchement d'un chemin





UTM : 31 T 498305 4830732Carrefour Col de la Plane








cyclable par tout type de vélo, qui mène (presque !) sur l'élanCarrefour Col de la Plane








au Col de la Plane





UTM : 31 T 498443 4830815Carrefour Col de la Plane






Le Col de la Plane, je l'avais franchi en 1999, à une époque où il traînait encore sur la route, un peu plus haut ! En fait je le visite pour la première fois, aujourd'hui !

Retour à la D180.


UTM : 31 T 498305 4830732Réserve nationale de chasse et de faune sauvage du Caroux - Espinouse





La réserve nationale de chasse et de faune sauvage a pour objectifs :
- le maintien de la diversité de la flore et de la faune sauvages par la gestion intégrée des espaces agricoles, pastoraux et forestiers ;
- la réalisation d'études scientifiques et techniques sur la faune sauvage et ses relations avec le milieu et les activités humaines ;
- le maintien de la population de mouflon en préservant sa pureté génétique en vue d'études scientifiques et techniques et d'éventuelles réintroductions ;
- l'information du public, et notamment des scolaires.

Forêt de l'Espinouse




Entrée dans la forêt domaniale de l'Espinouse.
Paysage en montant à l'Espinouse
Paysage dans les monts de l'Espinouse




Col de l'Ourtigas,
Pas de la Lauze







Pas de la Lauzes'enchaînent.
En montant à l'Espinouse
Dernier kilomètre avant le col de l'Espinouse




L'arrivée au plus haut col de l'Hérault est proche.

Col de l'Espinouse - FR-34-1100





Col de l'Espinouse

Concentration du Club des Cent Cols 2007




Parfois il y a davantage de monde : Concentration Internationale 2007 de la Confrérie des Cent Cols. (18 Août).

Abri au Col de l'Espinouse



Le site du col a été aménagé.

Le Col de Rieugrand  lui succèdeParking au Col de l'Espinouse






Grand parking !
Salvergue





Salvergue
Source sur la route de Salvergue





Un parcours qui n'oblige pas à faire la tournée des cimetières.
Route de Salvergue





De descentes franches en faux-plats descendants, nous parvenons à
Cambon





Cambon
Carrefour à Cambon





A l'entrée du village, nous ignorons le pont sur notre droite pour amorcer, tout droit,
Route du col de Fontfroide dans la forêt





une remontée sympatique vers le
Carrefour du col de Fontfroide





Col de Fontfroide
.

Col de Fontfroide


Le Col de Fontfroide compte assez 
de cyclistes en détresse parmi ceux qui l'abordent au départ d'Olargues. Il ne rudoie pas ceux qui proviennent de Cambon. Le col de l'Espinouse s'en est chargé.
Fontfroide a, par Olargues, tout d'un "grand col", à affronter un jour, absolument.




Vélo
Vélo, retour vers... Saint-Pons-de-Thomières
VTTVTT retour par... le Col de Montplo.... le Saut de Vézoles, Col des Biaous, Col du Cabarétou    



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